Chinese Super League MVP: Who is Eran Zahavi?

With all the big-name players making big-money moves to China last year you would expect the Chinese Super League’s MVP to be a name you would recognise. Hulk, Oscar or maybe even Demba Ba.

Not so. The CSL named its player of the year on Saturday at the league’s annual awards and the winner was Eran Zahavi.

Zahavi, an Israeli international, secured the award after a prolific season for fifth-placed side Guangzhou R&F in which he scored 27 goals, just one short of the league record.

But who is Zahavi and why haven’t we heard of him before? Fox Sports Asia digs into the background of the real star of the Chinese Super League.

Zahavi, 30, was an Israeli international until a few months ago and made 39 appearances for his country, scoring seven goals. He was captain of the national team until September, when he announced his retirement after being suspended in the aftermath of Israel’s 1-0 defeat to Macedonia. Zahavi ripped off his captain’s armband during the game after the crowd started getting on his back.

Zahavi in action for Israel.

Zahavi, moved to China in June 2016 and has scored 48 goals in just 53 appearances for Guangzhou’s second club. His goalscoring exploits saw him rewarded with a new contract last January. His new deal, which runs until 2020, is reportedly worth around $7 million a year.

Prior to playing in China, Zahavi spent most of his career in his native Israel playing for Hapoel Tel Aviv and Maccabi Tel Aviv. He also had a short spell in Serie A with Palermo starting in 2011, but returned home within two years after finding the net in just two of 23 games he played in.

שלום לכולם. ברצוני להתנצל בפני כל הקהל שתומך בי, הילדים שמעריצים אותי, להורים שלהם, לכל מי שמפרגן לי ויודע כמה קשה אני עובד בשביל להצליח, לכל מי ששופט אותי ע״פ ההצלחות שלי ולא ע״פ חשבון הבנק שלי, לכל מי שמבין איך אני מתרגש כשאני רואה את דגלי ישראל ביציע במשחקי הליגה בסין, עד כמה אני גאה להיות באירוע עם שגרירי ישראל וסין ולייצג את המדינה שלי בכל מקום ובכל דרך. למרכז פרס לשלום ולילדים שכפופים למרכז בו אני משמש שגריר שלום. לכל מי שאוהד אותי וגם למי שלא אבל יודע לכבד אותי כספורטאי. ולבסוף לחברי השחקנים וצוות האימון. טעיתי ואני מתנצל. בסופו של יום אני בן אדם שמתרגש, לוקח ללב, נעלב, וכן גם טועה לפעמים, כמו כולנו. לאחר יום של מחשבות ארוכות, שיחות עם משפחתי והאנשים שמלווים אותי לאורך הקריירה, ברצוני לחסוך לכולכם את כל הוועדות, הפרשנויות, טורים והמשפטי שדה שכולם עושים לי. החלטתי ללכת עם האמת שלי ומה שאני מרגיש לנכון, חשוב לי שידעו שתמיד נתתי את כולי לנבחרת, אני רוצה להודיע על פרישה מהנבחרת! תודה על ההזדמנות ללבוש את המדים, תודה על ההזדמנות להיות קפטן נבחרת ישראל תודה על הכל ומאחל לנבחרת הצלחה בהמשך מכל הלב ?

A post shared by Eran Zahavi (@eranzahavi) on

His goals mean Zahavi has attracted the attentions of some of China’s bigger, richer clubs, and the player himself even admitted at the year-end awards ceremony that he was unsure where his future lay.